Queratosis actínica: vestigios peligrosos del sol

Detrás del engorroso término "queratosis actínica" se encuentra una etapa temprana del cáncer de piel brillante, cuyo origen en muchos casos se debe a la radiación UV. Los cambios bruscos y escamosos de la piel se forman especialmente en las áreas de la piel expuestas al sol.

Con el fin de prevenir el desarrollo de un tumor de piel avanzado, la terapia temprana de la queratosis actínica es importante. Varios métodos quirúrgicos, físicos y químicos de tratamiento son posibles. En cualquier caso, para la curación de la queratosis actínica la protección UV constante es esencial.

¿Qué significa queratosis actínica?

Queratosis actínica ("aktis" griega para rayo) significa "trastorno de queratinización inducido por radiación". Los términos queratosis ligera y queratosis solar se utilizan como sinónimos.

No debe confundirse la queratosis actínica con el término "queratosis seborreica" (verruga de edad), que se refiere a un tumor de piel benigno e inofensivo.

Definición: ¿Qué es una queratosis actínica?

Una queratosis actínica es la etapa inicial del cáncer de piel blanco (carcinoma de células escamosas, espinalioma), que se limita a la epidermis (carcinoma in situ) ya diferencia de un carcinoma escamoso avanzado (invasivo) no penetra en las capas más profundas de la piel.

El término bien conocido "precancerosis actínica" no está del todo claro. Porque, por definición, las lesiones precancerosas son una lesión cutánea que tiene un mayor riesgo de degeneración y, por lo tanto, es solo un precursor del cáncer.

Factores de riesgo: ¿quién recibe queratosis actínica?

Para el desarrollo de la queratosis actínica, el principal factor de riesgo es el daño crónico de la piel por la radiación solar frecuente e intensa. Depende menos del número de quemaduras solares, sino de la radiación UV acumulativa. Por lo tanto, el riesgo de queratosis actínica aumenta con la edad.

Particularmente afectados son los hombres con un tipo de piel clara. Otros factores de riesgo incluyen la inmunosupresión crónica, como después del trasplante de órganos, y la infección con cierto virus del papiloma humano (VPH).

Apariencia y síntomas: ¿cómo reconocer una queratosis actínica?

Por lo general, la queratosis actínica se caracteriza por parches rugosos, escamosos o placas planas de aproximadamente cinco milímetros a un centímetro de diámetro, que pueden fusionarse en una lesión cutánea laminar. El color puede variar desde el color de la piel sobre rojizo a amarillo-marrón.

Ocasionalmente, pueden aparecer otros síntomas como picazón, ardor y dolor al tacto. Las áreas afectadas de la piel son especialmente las "terrazas solares", como la nariz, la frente, las mejillas, las aurículas, el cuero cabelludo y los brazos sin pelo. En el labio, la enfermedad se llama queilitis actínica.

La histología asegura el diagnóstico

Si se sospecha de queratosis actínica, generalmente se examina el cuerpo entero en busca de lesiones cutáneas, generalmente con la ayuda de un microscopio de luz reflejada. La queratosis actínica se puede dividir en tres grados de severidad (Olsen):

  • Grado 1 (leve): parches rojizos individuales en tamaño milimétrico, más palpables que visibles
  • Grado 2 (avanzado): placas blanquecinas cornificadas y en relieve, claramente palpables y visibles
  • Grado 3 (severo): crecimientos gruesos y verrugosos de la piel

Cinco subgrupos de queratosis actínica

En casos poco claros, se debe tomar una muestra de tejido (biopsia) para excluir un instinto espinal avanzado. Sobre la base de la histología (estructura tisular microscópica), se pueden distinguir cinco subgrupos diferentes de queratosis actínica:

  • queratosis actínica hipertrófica
  • queratosis actínica atrófica
  • queratosis actínica bowenoide
  • queratosis actínica akantholytic
  • queratosis actínica pigmentada

¿Cómo se trata la queratosis actínica?

Para el tratamiento de la queratosis actínica, existen numerosos métodos de tratamiento. La decisión de tratamiento debe tomarse individualmente para cada paciente y depende de varios factores, como el número y el tamaño de las áreas afectadas de la piel, las afecciones preexistentes y los deseos e ideas personales del paciente.

La guía internacional recomienda clasificar a los pacientes en cuatro subgrupos para el tratamiento de la queratosis actínica:

  1. Pacientes con un máximo de cinco lesiones definibles en una región del cuerpo
  2. Pacientes con al menos seis lesiones definibles en una región del cuerpo (queratosis actínicas múltiples)
  3. Pacientes con al menos seis lesiones cutáneas en una región del cuerpo y una zona contigua de la piel con daño crónico por UV y queratinización (cáncer de campo)
  4. Pacientes con inmunodeficiencia adicional (inmunosupresión debido a medicación o enfermedad)

Tratamiento con queratosis actínica

Las diversas opciones de tratamiento con ventajas y desventajas se presentan a continuación. Sin embargo, no todos los tratamientos de queratosis actínica son beneficios en efectivo; consulte con su compañía de seguros de salud cuáles son los costos cubiertos.

  • operación
  • helarse
  • tratamiento con láser
  • terapia fotodinámica
  • tratamiento químico

Cirugía para cambios individuales en la piel

Si solo las áreas individuales de la piel se ven afectadas por la queratosis actínica, se pueden extraer con un bisturí (excisión con afeitado) o con una cuchara filosa (curetaje).

Posteriormente, el tejido extraído se examina histológicamente; por lo tanto, este método de tratamiento también sirve para excluir un carcinoma invasivo de células escamosas.

Lo malo son los riesgos habituales de la cirugía, como infección de la herida y cicatrización.

Formación de hielo: tratamiento con nitrógeno

La congelación con nitrógeno líquido (crioterapia) es una alternativa efectiva al tratamiento quirúrgico de las queratosis actínicas simples. No se necesita anestesia local, pero el procedimiento puede ser doloroso.

Los posibles efectos secundarios incluyen irritación de la piel por formación de ampollas y decoloración permanente y brillante del área tratada de la piel, ya que la formación de hielo puede destruir las células que forman pigmentos.

Además, no es posible realizar un examen histológico; por lo tanto, el tratamiento no es adecuado si existe la sospecha de un tumor invasivo de la piel.

Riesgo de infección durante el tratamiento con láser

El tratamiento con láser es adecuado tanto para queratosis actínicas simples como múltiples y para pacientes con cáncer de campo.

La ventaja es que la piel puede eliminarse en un área amplia, de modo que incluso los cambios tempranos en la piel que aún no son visibles se pueden detectar (terapia dirigida al campo). Sin embargo, el examen histológico no es posible.

Sin embargo, la terapia con láser puede ser dolorosa y también conlleva el riesgo de cicatrices y decoloración de la piel.

Además, el riesgo de infección aumenta debido a la gran área de la herida, por lo que no se recomienda la terapia con láser en pacientes con sistemas inmunes debilitados.

Terapia fotodinámica para múltiples queratosis actínicas

En la terapia fotodinámica, las áreas afectadas de la piel son tratadas previamente con ácido 5-aminolevulínico o 5-amino-4-oxopentanoato de metilo en forma de una pomada o parche. Los fármacos son absorbidos por las células tumorales mucho más que las células normales de la piel y dan como resultado una mayor sensibilidad a la luz de una determinada longitud de onda.

Después de un tiempo de contacto de aproximadamente cuatro horas, la piel se irradia con una fuente de luz especial, lo que conduce a la destrucción del tejido afectado. Esto puede causar dolor, ardor e irritación de la piel.

El tratamiento es particularmente adecuado para la piel afectada en la superficie. El riesgo de recaída y el riesgo de decoloración de la piel debe ser menor que con otras terapias.

Tratamiento químico con ungüentos y soluciones

Además de los métodos de tratamiento descritos, existen numerosos agentes químicos en diversas formas para el tratamiento tópico de la queratosis actínica.

En general, el paciente puede usar los preparativos en casa, pero la duración del tratamiento suele ser de varias semanas a varios meses. Hemos compilado una descripción general de los ingredientes activos más importantes para usted:

  • Diclofenaco en gel de ácido hialurónico (Solaraze®): El ingrediente activo diclofenaco inhibe la proliferación de las células cancerosas y es especialmente adecuado para la cara debido a los bajos efectos secundarios. Sin embargo, el tratamiento dura al menos dos o tres meses.
  • 5-fluorouracilo: el ingrediente activo es uno de los agentes citostáticos e inhibe la división celular. El tiempo de tratamiento es de varias semanas, durante el cual a veces puede llegar a una irritación cutánea bastante fuerte. Las queratosis actínicas individuales pueden tratarse alternativamente con una dosis más baja de 5-fluorouracilo en combinación con ácido salicílico, que puede reducir los efectos secundarios.
  • Mebutato de ingenol: el ingrediente activo a base de hierbas se extrae del algodoncillo euphorbia y es adecuado para el tratamiento de áreas más pequeñas de la piel. Una ventaja es la corta duración de dos o tres días consecutivos. La reacción inflamatoria frecuente de la piel tratada por lo general cesa sin cicatriz dentro de dos a cuatro semanas.
  • Imiquimod (Aldara®, Zyclara®): Imiquimod es un llamado inmunomodulador, que también se usa para tratar el carcinoma de células basales (basalioma) y contra las verrugas genitales. La sustancia activa estimula la defensa inmune en el área tratada de la piel, lo que conduce a una reacción inflamatoria que puede destruir las células tumorales.

Pronóstico: ¿Qué tan peligrosa es la queratosis actínica?

La queratosis actínica difiere de la forma avanzada de cáncer en que no penetra las capas más profundas de la piel y, por lo tanto, no puede diseminarse (metástasis).

El riesgo de desarrollar una inestabilidad espinal avanzada dentro de diez años es de alrededor del diez por ciento para las queratosis actínicas múltiples y de hasta el 20 por ciento para el cáncer de campo.

Prevenir la protección solar

La tasa de recaída después del tratamiento se da entre 10 y 50 por ciento dependiendo del tipo de terapia. Sin embargo, a través de una protección solar constante, el riesgo de recaída y la aparición de nuevas queratosis actínicas pueden reducirse significativamente.

Por lo tanto, los pacientes con queratosis actínica deben evitar el sol del mediodía y prestar más atención a la protección solar adecuada: para la exposición al sol, se recomienda protección contra los rayos UV, gafas de sol, protección para la cabeza y protector solar con SPF 30 o superior.

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